I 37 år har Karolina Holte Utseth sydd bunader til øyværinger og andre.

Den sprudlende damen som i løpet av året fyller 93 år, er godt i gang med ulike bunader til årets konfirmasjoner.

Kan enkelte broderier utenat

- Nå holder jeg på å brodere på ei bunadsskjorte, forteller Karolina Utseth der hun sitter i godstolen hjemme på Sandstad.

I godt lys og med radioen lunt på i bakgrunnen, drar hun med vante fingre nål og tråd gjennom stoffet.

Det formes etter hvert et nydelig mønster på det hvite tøystykket hun holder i.

[M1]

Karolina kikker opp og smiler, mens hendene fremdeles jobber, - det er trønderbunader og kystdrakter jeg har laget mest av, så de broderiene kan jeg utenat.

Sydame på Sandstad

Karolina ble født i 1922 på Sunnmøre i Volda og der bodde hun til hun ble 11 år.

- Da flytta vi til Fosnavågen hvor moren mi er fra og bodde der i nesten fem år.

I 1938 kom de til Hitra, nærmere bestemt til Terningen fyr, hvor hennes far jobbet som fyrassistent og der ble hun boende i til sammen ni år.

Da hun var tjue år, dro hun til Hemne for å lære seg å sy, og etter det startet hun som sydame.

- Jeg dro rundt på Sandstad og i Tranvikan, til folket som bodde der og sydde alt mulig.

Det gjorde Karolina i nærmere 30 år.

Giftet seg ved Terningen fyr

- I 1944 ble jeg forelska i Ingvald fra Utset, sier Karolina og henter frem et bilde av ektemannen pent antrukket i kystdrakten.

[M2]

- Vi gifta oss faktisk ved Terningen fyr og det er vel den første og eneste gangen det har vært bryllup ved fyret.

Ingvald og Karolina bodde på Terningen frem til 1948.

- Da flytta vi til fast-Hitra og bygde oss hus ved Hestvika. Det som sto ferdig i 1952 og det er huset Karolina fremdeles bor i den dag i dag.

Lagde den første bunaden etter fylte femti

- Jeg drev å sydde til jeg var 55 år. Da fikk jeg mitt første bunadsoppdrag.

Jeg studerte og broderte først to trønderbunader og en sunnmørsbunad og det tente gnisten i meg, forteller hun.

Siden har hun stort sett sydd bunader, men i tillegg har Karolina vært fast "skredder" for Strand skolekorps. Da korpset var i oppstarten, sydde hun rundt 60 uniformer, samt dirigentuniformen, til korpset.

I 2009 fikk hun Hitra kommunes kulturpris, for sitt virke innen søm og bunadssøm.

Sydd omlag 440 bunader

Ved siste opptelling, kom Karolina frem til at hun har sydd omlag 440 bunader, og flere blir det, for hun er godt i gang med noen bunader til.

[M3]

Hun forteller at hun opp gjennom årene har måttet sagt fra seg mange oppdrag, for tiden har ikke strukket til.

- I mine år med bunadsøm, har jeg sydd bunader til barn, den minste jeg har laget til var bare 17 måneder og jeg har laget bunader til godt voksne mennesker. Også har jeg selvfølgelig sydd bunader til mange konfirmanter i øyregionen, men også andre steder som på Møre, i Nordland, i Trøndelag, i  Oslo og i Rogaland.

Syr om og reparerer

I tillegg til å lage nye, får hun også inn en del reparasjoner og omsyinger av bunader.

- Det er sjelden jeg syr bunader inn, for å si det sånn, ler hun.

Det hender også at Karolina får i oppdrag å tilpasse bunader som har gått i arv, og det er stor stas synes hun, for Karolina setter stor pris på bunader som går i arv.

- Jeg har sydd om bunader som er både 50 og 60 år gamle.

I årenes løp har hun også undervist et par damer i brodering, slik at de har kunnet brodere bunadene selv.

30 ulike bunader og drakter

Det som gjør bunadene så interessante er at de er så ulike sier Karolina.

Det finnes mange slags bunader og mønstre å bryne seg på, i følge Husfliden finnes det over 400 bunader i Norge.

I årenes løp har Karolina sydd omtrent 30 ulike bunader og drakttyper.

Hun har sydd flest trønderbunader og kystdrakter, men av alle bunadene som finnes, er det sunnmørsbunaden som er hennes favoritt.

- Sunnmørsbunaden er bare nydelig og den har jeg hatt selv, men nå har jeg gitt den videre.

Fra en til flere måneder

Karolina synes det er broderingen på bunadene som er det artigste.

Nå er hun kommet i gang med en østfoldbunad "Løkendrakten" og den har hun aldri brodert tidligere.

- Det gjør det ekstra morsomt å holde på med denne sier hun, henter frem broderiene og forteller bunadens historie.

[M4]

Enkelte bunader er det lite broderier på og andre er det mye på, så det varierer hvor lang tid det tar å gjøre ferdig de ulike bunadene.

- Hvis jeg sitter hver eneste dag og broderer, tar det meg omtrent en måned å få ferdig de enkleste bunadene, andre tar det flere måneder å få ferdig. Skjortene er av det mest tidkrevende på en bunad.

Bruk bunadene mer

Karolina tror det blir stadig mer populært med bunader, også blant menn.

[M5]

- For nå har folk med å rutte med, de har råd til å kjøpe seg bunader som koster flerfoldig tusen kroner, og det er bare i materiale.

Mange av konfirmantene som er innom Karolina, er veldig glade for at de får seg bunader sier hun, - og jeg får sånne gode klemmer når de kommer og skal hente de ferdige bunadene sine.

92-åringen synes det er synd at ikke bunaden brukes mer.

-  Bunaden kan brukes i barnedåp, i konfirmasjoner, i bryllup og andre store runddager. På Møre er man flinkere til å bruk bunadene sine i langt flere anledninger enn her.

Bunader til etterkommerne

Ektemannen Ingvald, gikk bort for en god del år tilbake.

De fikk til sammen tre barn, to gutter og ei jente.

Nå har Karolina syv barnebarn, tretten oldebarn og nylig kom det et tippoldebarn til verden.

- Det var artig å oppleve.

Karolina har fortløpende sydd bunader til etterkommere i alle aldre og selvfølgelig også til guttene; trønderbunader, kystdrakter, Hitradrakter og sunnmørsbunader.

Ved god helse

Karolina forteller at hun var alvorlig syk i 40-årsalderen, og da var det på hengende håret at det gikk bra.

-Etter det har jeg så og si vært frisk hele tiden. Jeg er nesten aldri forkjølet.

Hun har blitt operert for grå stær, men synet er forsatt veldig godt og hun har ingen problemer med å se de små stingene hun broderer.

- Da jeg var 64 år kjørte jeg opp til bil og sertifikatet mitt har jeg fått fornyet, så nå kan jeg kjøre bil til og med neste sommer.

Skal fortsette så lenge synet er bra

Karolina sysselsetter seg med bunadssying hver dag.

- Det er det første jeg tenker på når jeg står opp, på hva det er jeg skal sy den dagen. Middag må jeg ha i mellom all syingen, ellers går det i søm.

Karolina sier hun aldri hadde drømt om at hun kunne holde på å sy bunader til hun ble 92 år.

- Bunadsying, det er livet mitt det, så det skal jeg fortsette med så lenge synet er bra.

Bunadsalbumet

Karolina henter frem det hun spøkefullt kaller "bunadsbibelen".

I den har hun samlet bilder og takkekort hun har fått fra utallige personer opp gjennom 37 år med bunadsying.

På enkelte av bildene i albumet, er det avbildet flere generasjoner i bunader og Karolina, hun har sydd dem alle.

[M6]

Som synet, er det heller ingenting i veien med hukommelsen.

Karolina kan alle navnene på personene på bildene, hvilke bunader de har på seg og hvor de kommer fra i landet.

- Jeg har ikke bilde av absolutt alle jeg har laget til, men jeg har fått av mange. Nå for tiden forlager jeg rett og slett å få bilder, ler hun hjertelig.

Bakerst i albumet er det fortsatt noen blanke sider igjen.

- Det blir nok noen nye bilder i bunadsalbumet i år også, smiler Karolina Utseth.

I 37 år har Karolina Holte Utseth sydd bunader til øyværinger og andre.
Karolina og ektemannen Ingvald i sine bunader. Foto fra 1971.
Karolina er i gang med å brodere en Hitradrakt, til en jente fra Trondheim som skal konfirmeres i år.
Karolina er i gang med broderingen av "Løkendrakten".
Det blir stadig mer populært med bunader, også blant menn. Her har Karolina lagd gudbransdalsbunaden, rogalandbunaden og nordmørebunaden for menn.
Karolina har samlet bilder og takkekort fra utallige personer opp gjennom årene.